In crociera a San Juan

Facciate pastello e balconi in fiore
Architetture coloniali spagnole
Il Paseo de la Princesa

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San Juan

Passeggiando sul vivace lungomare

San Juan è una delle destinazioni da crociera più gettonate, con molte delle navi che attraccano al molo della città vecchia.

Nel 1970, la Vecchia San Juan (Viejo San Juan) era una specie di reliquia del passato, un insieme di rovine coloniali ridotte come il grande impero che le aveva costruite. Oggi, tuttavia, dopo un lungo e attento restauro, questo piccolo quartiere è considerato uno degli esempi migliori di architettura spagnola coloniale, tanto da entrare nella lista dei monumenti considerati Patrimonio dell’Umanità.


Prima di continuare la vostra vacanza nei Caraibi, dovete assolutamente fermarvi a San Juan. Le strade della città sono lastricate con una tipica pietra iridescente chiamata adoquines, in origine utilizzata per fare da zavorra nelle navi, e sulle strade si affacciano edifici – tra i più antichi dell’emisfero Ovest – con facciate dipinte a colori pastello e antichi balconi di ferro battuto strabordanti di fiori.


La città occupa la punta di un’isola lunga 4 km (connessa tramite un ponte alla terraferma) che racchiude la baia di San Juan, per secoli un punto di snodo per i commerci nel Nuovo Mondo. Era conosciuta in origine come Puerto Rico (“porto ricco”), perché la sua posizione la rendeva un luogo ottimale di attracco.


Cominciate la vostra passeggiata in città percorrendo Paseo de la Princesa, una vivace strada sul lungomare, e dirigetevi a ovest seguendo le mura della città. L’austero edificio grigio e bianco in stile neoclassico è conosciuto come La Princesa. Costruito come una prigione nel 1837, è ora sede di uffici governativi e di una galleria d’arte che espone una collezione di artisti portoricani.

Conosciuta come La Muralla, la cinta muraria che circonda la città e anch’essa impressionante. Fino al tardo XIX secolo circondava tutta San Juan con 3900 metri di mura, culminanti nella fortezza di El Morro sulla punta dell’isola.

Luoghi da vedere a San Juan

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    Puerto Rico ricopre un ruolo centrale nei Caraibi, è l’ultima isola di un certo rilievo prima che l’arco incontrollato delle Antille pieghi a sud verso il Venezuela, frammentandosi nelle minuscole isole Leeward e Windward.

    Una vacanza a Puerto Rico è una rara opportunità di conoscere il suo status unico di protettorato statunitense, che lo tiene a un mondo di distanza dalle isole sue vicine, una distanza misurabile in dollari più che in chilometri. 


    È un luogo che unisce vita insulare a un livello di infrastrutture raramente riscontrabile in questa zona: eccellenti autostrade permettono ai viaggiatori di andare da una barriera corallina a un ristorante a cinque stelle. 

    L’influenza nordamericana è ancora più forte a San Juan, dove persino i bastioni de El Morro – che fermarono gli aggressori europei per più di 500 anni – non sono stati capaci di arginare l’influsso delle catene di fast-food a stelle e strisce e i negozi in franchising. Tuttavia il cuore della capitale rimane indiscutibilmente d’impronta latina, con la vecchia San Juan che nasconde un tesoro segreto di edifici coloniali spagnoli color pastello che si affacciano su strade acciottolate squisitamente restaurate. 


    Durante la vostra crociera a Puerto Rico, perfino nella sua affollata capitale, è difficile trovare una spiaggia priva di carattere, mentre la natura fuori dai maggiori centri è in gran parte incontaminata, in special modo nel interno montagnoso ricoperto di giungla; nelle spiaggette nascoste lungo la costa sud e nelle isola al largo.